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Gran logro de conservación en Colombia: protección del hábitat de uno de los animales más mortíferos del mundo

La Rana Terribilis es una especie en peligro de extinción que tiene la distinción de ser, posiblemente, el animal más mortífero del mundo. Se calcula que cada Rana Terribilis tiene la toxina suficiente para matar a diez personas adultas en cuestión de minutos.

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Río Timbiquí y Reserva Natural Rana Terribilis

Con el apoyo de nuestros socios hemos adquirido 47 hectáreas en uno de los bosques tropicales más húmedos del mundo a lo largo de la costa Pacífica del oeste de Colombia, el nombre de la Reserva Natural Rana Terribilis corresponde a su nombre científico en latín Phyllobates terribilis.

La reserva es propiedad y administrada por ProAves. La piel de esta rana es de color naranja brillante y está cubierta por una secreción de veneno alcaloide mortal (batrachotoxins). La toxina impide la transmisión de impulsos nerviosos, dejando los músculos contraídos lo que conduce a insuficiencia cardíaca. La muerte llega en cuestión de minutos.

La especie es reconocida por algunas culturas indígenas por su veneno letal y está fuertemente ligada a sus tradiciones ancestrales. La comunidad indígena Emberá, del Chocó utiliza la toxina de la rana para envenenar los dardos que emplean para cazar; frotan suavemente la punta de las flechas en la espalda de las ranas, sin hacerles daño, estas armas pueden mantener su efecto mortal durante más de dos años.

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La Rana usa su letal veneno para defenderse de sus predadores, pero es poco para defenderse de su mayor amenaza, las excavadoras. La destrucción de su hábitat aumenta a pasos agigantados debido a la extracción ilegal de oro y la tala ilegal (un estimado de 100 excavadoras destruyen sin compasión la zona).

A pesar de su infame reputación y de su importancia para las culturas indígenas, la rana esta considerada al borde de la extinción y hasta ahora estaba totalmente desprotegida. Dependiente de los bosques primarios, el rango de distribución de la Rana Terribilis ocurre irregularmente un área muy pequeña. La Alianza para la Cero Extinción, ha identificado a la Rana Terribilis como una de las criaturas mas amenazadas del mundo debido a su rango de distribución y a su población restringida.

La Reserva Natural Rana Terribilis también protege a varias especies de aves clave incluyendo la Pava del Baudó que se encuentra en peligro de extinción, igualmente resguarda la Chilacoa Parda, en estado vulnerable, y el Paujil del Chocó.

“El apoyo de nuestros socios hace que la creación de la reserva sea posible, y ahora, una de las criaturas más impresionantes, hermosas y mortales, la Rana Terribilis, está protegida.”, Dijo Lina Daza, Directora Ejecutiva de la Fundación ProAves.

“Que este esfuerzo este ayudando a salvar aunque sea una parte de la selva tropical es muy importante y estamos inmensamente satisfechos de haber sido parte de esto. Tenemos que poner fin a la rápida y continuada desaparición de los bosques y su consiguiente pérdida de la vida silvestre que depende de ellos “, dijo el Dr. George Fenwick, Presidente de American Bird Conservancy. 

El reconocido periodista Simon Barnes, miembro del consejo WLT, escribió en el periódico The Times of London en septiembre de 2011: “sorprendente: estamos en el borde del aniquilamiento de una de las criaturas más extraordinarias y apasionantes del planeta. No importa lo bien que una criatura este siendo protegida por la naturaleza y por la evolución, siempre es vulnerable a los seres humanos. No hay nada que no se pueda hacer cuando ponemos nuestras mentes en ello; por lo menos ahora estamos empezando a concentrarnos en salvar a la Rana Terribilis: todos seríamos mucho más pobres sin una criatura que nos dé pesadillas”.

La Reserva de Anfibios Rana Terribilis es también posible gracias al apoyo de Conservación Internacional, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la Beneficia Foundation y donantes privados.

Organizaciones que apoyan:

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